3月 302001
 

スーパーカブは40年以上も前の1958年に発売されたが、基本的設計が素晴らしかったためそのデザインは現在も引き継がれている。このオートバイでもモペッドでもない不思議かつ素晴らしいデザインはどの様にして生まれたのであろう。

スーパーカブは1956年に本田宗一郎とパートナーである藤沢武雄がヨーロッパの視察旅行中に発案され製品が企画された。車体のデザインは本田自身と造形室のスタッフによるものである。この際スーパーカブのデザインに大きな影響を与えたのはNSU社のQUICKLY(クイックリー)であると見て間違いないだろう。ホンダコレクションホール展示車両はここ。(過去の展示車両サーチで2輪を選択するとリストから選択できます)

NSU社はドイツのメーカーで、クイックリーは1950年代にヒットしたペダル付きのバイク(モペッド)。本田と藤沢がヨーロッパに視察に行った頃は盛んに市中を走っていたハズである。きっと2人もこうした風景を目にした事だろう。しかし彼らの目にこうしたモペッドは庶民の生活に密着してはいるが、その性能は自転車の派生品の域を出てなく、モペッドとオートバイの間には大きな需要が存在すると確信したのだ。

そのNSUクイックリーは鋼鈑をプレスした優美な車体で、泥ハネを防ぐフェンダーは大きく車輪を覆っているばかりでなく、レッグシールドを装備したモデルもある。そしてフロントにはボトムリンク式のサスペンションである。コレクションホールの展示車のハンドルはパイプ製だが、Vespaや後のC50の様なライトと一体となったプレスハンドルも存在した。また2トーンの車体色もスーパーカブにイメージが引き継がれているといえよう。

2人はヨーロッパからNSUクイックリーを持ち帰ったのではないだろうか。そして本田と開発陣は模倣に終ることなくデザインを立派に消化し、はるかに性能が越えたスーパーカブを造りあげたのだ。わたしたちはカブを見慣れすぎてしまっているが、発売された当時の人たちはカブにヨーロッパの香りを感じたのであろうか。

2001-03-30作成

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